¿Has pensado en una carta de solicitud de MBA que despierte interés?

Desde NUESTRA REDACCIÓN nos hemos planteado la pregunta por la que lleva título nuestra aportación de hoy: ¿Has pensado en una carta de solicitud de MBA que despierte interés? Veamos a qué nos referimos.

Sin duda a ver cómo hay que elaborar una solicitud de MBA que se destaque, para lo cual hay que hacer un mínimo de planificación para la aplicación que cada alumno/a haga.

La importancia de saber estructurar adecuadamente la solicitud para cursar un MBA sigue siendo un elemento a considerar con mucha exigencia de parte de los seleccionadores de las escuelas de negocio

 

Algunas recomendaciones muy útiles son:

1º) Planifica tu solicitud mucho antes de la fecha límite. Es evidente que una solicitud anticipada muestra que eres un candidato que sabe exactamente lo que quiere y está decidido a estudiar en la escuela de tu elección.

2º) Debes enviar solicitudes de cartas de recomendación lo antes posible, ya que según los expertos son una de las pocas partes del proceso en las que el solicitante no puede controlar el tiempo.

3º) Es importante no usar el mismo CV que usarías para una solicitud de empleo y concentrarte en resaltar los impactos y los logros en cada función desempeñada, en lugar de una descripción del trabajo. Es la forma de destacar las promociones y la progresión profesional.

4º) En el caso de que esperas fondos para una beca, debes enviar tu solicitud con anticipación. De esta manera, podrás asegurar tu lugar temprano y te dará más tiempo para prepararte, establecer contactos y conocer a tus compañeros de clase con antelación, así como acceder al servicio de carreras de la escuela de negocios que hayas elegido y que con suerte te hayan aceptado.

Otras cuestiones a tener en cuenta

Debes recordar que al solicitar un MBA se trata de encontrar la mejor opción tanto para ti como para la escuela, ya que es un proceso en el que tú y el comité de admisiones se conocen. Y este conocimiento recíproco es muy esencial para ambas partes.

Por eso es importante investigar y tomarse el necesario tiempo para reflexionar profundamente sobre tus motivaciones y cómo la escuela de negocios específica puede ayudarte a alcanzar tus objetivos.

La elección del MBA y la escuela de negocio

Es evidente que elegir un MBA y una escuela de negocio exige el seguimiento de algunos criterios rígidos en la elección, como la reputación, el programa de estudio, las instalaciones, el tamaño de la clase, la ubicación y las perspectivas de carrera. Si estás interesado en el espíritu empresarial, por ejemplo, asegúrate de que la escuela a la que te postulas tenga programas de incubación o profesores activos en el mundo de las empresas emergentes, capaces de impartir cursos aplicados y conexiones útiles.

Saber responder cuáles son las expectativas del candidato, tanto en elección de la escuela, el programa, así como sus objetivos de medio y largo plazo en su desarrollo profesional

 

No confiar en testimonios de estudiantes de MBA que ofrece la escuela

Una advertencia que es muy útil es tener cuidado con cuáles son los testimonios que debes considerar como objetivos y transparentes. Que colisionen intereses meramente comerciales. Por ello, no debes confiar en los testimonios de estudiantes de MBA que ofrece la escuela. Hemos visto desde NUESTRA REDACCIÓN que esta recomendación es la que ponen sobre la mesa expertos internacionales del sector.

Tales sugerencias y consejos hacen que te sea más fácil encontrar las reseñas verificadas de estudiantes, leer las experiencias de otras personas, comparar programas y encontrar el MBA adecuado para tus intereses y además de tu vocación y gustos personales.

No debes dejarte llevar por el encanto de una marca, sino buscar escuelas y programas que se ajusten a tu estilo personal de aprendizaje y motivaciones profesionales.

También es conveniente seguir las cuentas de redes sociales de las escuelas a las que estás solicitando ingreso, especialmente LinkedIn e Instagram son buenos para mostrar lo que están haciendo los estudiantes y ex alumnos.

También es aconsejable contactar con los estudiantes actuales, investigar los clubes de MBA y obtener una idea de las personas que serán tus compañeros de clase, amigos y red futura.

También es una buena idea visitar los campus de tu lista restringida para tener una idea de cada escuela, lo que ofrecen sus programas, el ámbito físico de sus instalaciones, etc.

Aprobar la prueba estandarizada

También es cierto que hay que considerar qué prueba estandarizada es adecuada para ti. Algunas escuelas de negocio adoptan un enfoque “centrado en el solicitante”, ofreciendo a los estudiantes la oportunidad de realizar los exámenes de ingreso GMAT, GRE, Executive Assessment, LSAT y MCAT. Porque prefieren ofrecer flexibilidad en las pruebas sin comprometer su capacidad como institución de postgrado para evaluar la preparación académica.

Una sugerencia que vemos surge con mucha frecuencia de parte de los expertos, es la de practicar con preguntas de muestra, para de esta forma ayudarte a identificar tus debilidades y trabajar para mejorarlas.

Del mismo modo, las opiniones de estos expertos dicen que hay que evitar como sea, estresarse mientras se hace el examen. Recomiendan usar los descansos opcionales de ocho minutos, para despejar la mente y continuar con la siguiente pregunta.

También recuerdan a los candidatos que van a elegir un MBA, que pueden tomar la prueba hasta cinco veces al año, razón por la cual no deben preocuparse si no han obtenido el puntaje necesario en la primera oportunidad.

Hay que investigar con detenimiento si la escuela y su programa se adaptan a las necesidades del candidato, además de los gustos, teniendo en cuenta también las comodidades físicas de las instalaciones de la escuela, profesores, referencias, etc.

 

Desempeñarse bien en la entrevista

No debes decir lo que crees que el comité de admisiones quiere escuchar, porque también los seleccionadores de los MBA aconsejan que los candidatos sean auténticos. Quieren que sean ellos mismos, hablando tanto de sus éxitos como de sus fracasos y por supuesto, de lo que aspirar a lograr, cuál es su propósito a nivel profesional, etc.

Pero, además, los candidatos deben de tener en cuenta un dato fundamental: el entrevistador ya ha revisado previamente la solicitud y quiere que la conversación vaya más allá de lo que está en el CV y desea conocer a la persona.

También es conveniente hacer tantas preguntas como se pueda, de manera de asegurarse de expresar por qué quieres ese MBA en particular y sus expectativas. Debes recordar que una entrevista es un proceso bidireccional y también estás entrevistando a la escuela para decidir si es una buena opción.

De ahí que no hay que formular preguntas que se respondan en el sitio web de la escuela. En algunas instituciones de postgrado las entrevistas son realizadas por exalumnos, por lo que hay que hacerles preguntas perspicaces que te permitan compartir sus propias experiencias en la escuela.

Una búsqueda reflexiva

Los responsables de selección de las escuelas saben que la capacidad de auto reflexión de un candidato les da una pista sobre cómo está gestionando sus emociones. Y esto se ve desde el momento y la forma en que plantea su solicitud.

Los mejores candidatos son aquellos que poseen fortalezas tanto intelectuales como interpersonales. Aquellos que desarrollan grandes ideas pueden convertir esas ideas en acción e inspirar a quienes los rodean.

Un proceso cada vez más competitivo

Al igual que el proceso de admisión para muchos otros programas de escuelas de posgrado, solicitar un programa de MBA se ha vuelto más competitivo y requiere que los candidatos sean más creativos cuando intentan distinguirse del resto. Pero, ¿qué haces cuando el currículum, los puntajes del GMAT y las calificaciones de todos son similares? Además, ¿qué haces cuando tus estadísticas no son tan buenas como las de los otros candidatos? Por eso tu mejor apuesta es escribir una declaración personal fuerte y recibir recomendaciones sólidas. Porque se trata de que los funcionarios de admisiones de MBA digan: “¡Sí, queremos a este candidato!”

Ahora, puedes pensar que esta es una tarea difícil, pero en verdad, el mensaje de pregunta de declaración personal más común no es un truco. Es tan simple, de hecho, que uno de los errores más grandes que cometen los solicitantes es pensar demasiado en la pregunta, lo que finalmente los lleva a no responderla por completo.

El aviso de la pregunta

La mayoría de las escuelas de MBA hacen alguna variación de las siguientes cuatro preguntas en sus solicitudes:

a) ¿Qué has hecho/experimentado?

b) ¿Qué quieres hacer (a corto/largo plazo) y por qué?

c) ¿Cómo te ayudará nuestra escuela a llegar allí?

d) ¿Por qué ahora?

Antes de discutir lo que significan estas cuatro partes, retrocedamos un poco para enfatizar lo que no significan. No podemos enfatizarlo lo suficiente, pero nadie quiere que repita su currículum.

Si no entiendes por qué no, tómate un segundo para pensarlo. La sugerencia que hacemos (según la investigación de NUESTRA REDACCIÓN) es que las escuelas pidieron su currículum en otra parte de su solicitud para evitar leer una larga lista de logros en forma de prosa. No les hagas pensar que no puedes seguir instrucciones básicas.

Cualquier ensayo de admisión de MBA debe cubrir las cuatro preguntas básicas que enumeramos anteriormente. Por supuesto, dependiendo de cómo se redacten las preguntas de su escuela objetivo, es posible que dedique más tiempo a algunos de los cuatro aspectos mencionados anteriormente que a otros. Pero, en general, si no responde las cuatro preguntas, no podrá pintar una buena imagen de quién es usted.

Para la pregunta ¿Qué has hecho?

Aquí está la gran trampa. A menos que la pregunta se refiera específicamente a tu historial laboral anterior (y menos escuelas lo hacen ahora que antes), no debe gastar más de 75 a 125 palabras hablando de sus experiencias laborales anteriores. ¿Por qué? Porque las escuelas tienen esa información en otros lugares (currículum, entrevista, recomendaciones, etc.), y la única razón por la que mencionarías su historial laboral en esta declaración personal es para brindar algo de contexto para respaldar la pregunta n.º 2 (tus metas).

Pero incluso si su escuela te pide que hables sobre tus experiencias profesionales, no quieres gastar más de la mitad de su aplicación hablando y hablando de cosas que los seleccionadores de los programas de postgrado pueden encontrar en otras partes de tu solicitud.

Entonces, ¿cómo se supone que debes mencionar lo que has hecho? Aquí hay un pequeño secreto: la mejor manera de entretejer tu pasado en la discusión es a través de la narración. Asegúrate de incorporar tus experiencias profesionales como un medio para respaldar las otras 3 preguntas que enumeramos anteriormente. Es decir, en lugar de dar detalles sobre el cargo que habías desempeñado, tales como funciones y responsabilidades durante los últimos cinco años, es mejor integrar esa información como fondo para discutir, por ejemplo, los objetivos a largo plazo.

¿Qué quieres hacer (a corto/largo plazo) y por qué?

Las dos principales trampas que debe evitar al responder a esta parte de la pregunta de ensayo de admisión de MBA son (1) escribir de manera demasiado genérica y (2) no mostrar una conexión lógica entre tu trabajo anterior y tus objetivos futuros. Ahora, es cierto que algunas personas quieren cambiar de carrera y que un MBA es parte de ese proceso. Sin embargo, incluso entonces, debes mostrar un nexo entre tus habilidades pasadas y tus sueños futuros.

Entonces, ¿qué quieren decir con objetivos a corto y largo plazo y cómo los explicas en tu aplicación? Los seleccionadores quieren ver lo que te apasiona. Quieren saber qué es lo que te emociona tanto que quieres dedicar unos años más a estudiar para adquirir habilidades que te puedan ayudar a alcanzar tus sueños.

Para ello, identifica una función específica que desees desempeñar cuando te gradúes. Luego retrocede y cuenta una historia de cómo te has interesado en querer este trabajo en particular. En otras palabras, no digas solo “Quiero ser gerente porque…” o “Trabajé en finanzas y me gusta, así que quiero ser banquero”. ¡Aburrido! Este tipo de declaraciones son un signo de pereza. No has investigado y pensado detenidamente sobre ese trabajo que realmente te gustaría tener.

Hay que dejar claro cuáles son los conocimientos del candidato, especialmente cuáles han sido hasta ahora las tareas y responsabilidades que ha ejercido en su puesto de trabajo, así como también, dejar claro en el relato el motivo del cambio de trabajo y sus aspiraciones personales y profesionales

 

¿Cómo te ayudará nuestra escuela a llegar allí?

Es cierto que esta parte de tu aplicación requiere mucho menos examen de conciencia que los dos aspectos anteriores. Lo que los seleccionadores quieren saber, esencialmente, es la respuesta a “por qué nuestra escuela y no otra”. Tienes que demostrarles que esta escuela es la única escuela para ti. El sentido común dictaría, entonces, que no deberías usar frases genéricas como “tu escuela”. No debes dar la impresión a los seleccionadores de que has copiado y pegado tu aplicación de la solicitud de otra escuela.

En su lugar, debes identificar dos o tres cursos específicos que te gustaría tomar en la escuela y explicar lo que ganarías con esas experiencias. Además, deberías elegir una o dos actividades extracurriculares que ofrece la escuela y explicar cómo enriquecerían tu experiencia de aprendizaje y te acercarían a lograr tus metas. Finalmente, investigua las fortalezas y la declaración de la misión de la escuela y reflexiona sobre cómo esos principios se alinean con lo que estás buscando de una escuela.

¿Por qué ahora?

Si la escuela te pregunta específicamente por qué quieres obtener un MBA ahora, asegúrate de responder la pregunta. Esto se puede mostrar a través de una progresión natural si utilizas una técnica de narración que culmine cuando alcance un punto en el que ya no puedes avanzar sin un entrenamiento formalizado. Del mismo modo, si estás buscando un cambio de carrera, la decisión de dejar tu profesión actual sería un descanso natural durante el cual podrías seguir una educación formal para hacer la transición a otro campo.

Antonio Alonso, presidente de la AEEN (Asociación Española de Escuela de Negocios) y secretario general de EUPHE (European Union of Private Higher Education)

 

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